Friday, December 3, 2010

The End Of The Line

October 30th to November 2nd

‘La Linea’! The Line...

From the looks of doubt and confusion we elicit in the restaurant the night before and now the looks of outright horror we are getting from locals as we pass them on our heavily loaded bikes.... I am starting to worry.

We’ve done some big passes before and it’s only 55km (35 miles) to Armenia, but we’re starting to get a bit spooked by ‘La Linea’. It’s around a 2,000m (6,650ft) climb to the summit and I gather it’s a little tough in places. We steel ourselves to get the job done.

Incredibly the near vertical walls of the Bermellon river valley are cultivated. Wooden stakes are driven into the soil to reduce land slides and look like tiny tooth picks in a patchwork pin cushion from this vantage point...

We start to hit standing traffic and upon reaching the toll booth, we are told the road is closed due to a landslide and also a couple of accidents. It all seems like old news to these guys and I get the impresion it’s a common occurance. Colombians are a relaxed lot though, and stranded drivers seem to see it as an excuse to just chill out and meet the guy in the next car.

They are also enterprising and several canny vendors speed their wares ahead of the queue to make sales. A trolley of ice cream zooms past us behind a motorbike and I’m half expecting the wheels to come flying off! Surely it wasn't build for this kind of speed....

For us this is fantastic as we can ride around stationary traffic in peace. No grinding engines belching acrid fumes into our oxygen starved lungs, and best of all no need to worry about kamikaze drivers...

The line of stranded trucks snakes and coils around the mountain side, the head of the beast waaaay down in the valley below....

As we get higher, truckers begin cheering us on, clenched fists punching the air from their cabs. Car drivers line the roads giving us the thumbs up and buses of school children whoop and chase along with us. I’m starting to feel like I’m in an ultra slow motion version of the Tour de France. All fears of the ride slip away as the day takes on an unlikely carnival atmosphere.

It’s (almost) fun!

Winding higher that begins to change as we hit the cloud base; all heat leaves the day and a soggy blanket envelops us in a chilling, wet hug....

Then the clouds burst and the developing sense of fun is washed away in rivers. Drivers reclaim the warmth of their vehicles and study the rivulets of rain dancing across their windscreens. The mood of resigned patience slowly begins to crack as windows steam up and claustrophobia sets in. Cars start jockying for position, jumping the queue and the tension begins to grow....

It’s a pity about the weather as it would be a beautiful ride under blue skies past waterfalls that line the roadside....

The road climbs more steeply for the last few miles in what must be a cruel test for the racers. With the top in sight, it is a final sting in the tail; demanding a last, lung busting, leg melting assault on the summit.

Unfortunately (for us) the roadblock ahead seems to have cleared and four hours of pent up agression comes to a boiling head. The traffic snake begins to uncoil and normal Colombian driving standards are re-established....

Fifty metres from a blind hairpin, the centre line of the road is at the extreme right of the picture. At times five trucks run neck and neck and vie with each other to cause the next head on collision. It’s like a wild stampede of spooked animals blindly running with the pack. All sense of self preservation has gone in the blind panic to be mobile again.

Traffic coming the other way is often forced to stop and watching the efforts to sort it all out is amusing as more trucks pile into the snarl up from both directions. Travelling at 3mph, we seem to be the fastest things on the road as we glide serenely past the madness.

Finally, after a gruelling four and a half hours we conquer the mountain....

It’s a brief celebration as, much to the amusement of the truckers, we strip change into dry clothes and layer up for the descent. It’s freezing now in howling winds and driving rain!

Normally, once the work is done, the drop side of the pass is a grin inducing, tyre testing reward for all that altitude gained as it is cashed in and swapped for big speed.

This descent is a slow, finger numbing, teeth chattering test of cold temperature endurance. The road is slick with the slimy residue from the landslide and vehicles chuck up a spray of fine grit and dirt - turning us into extras from the set of a mud-man movie. Tyres fight for grip on roads turned a liquid brown from the clay soil and brakes are near useless in the wet sludge.

We stop often to warm up and are saved when we happen upon a ‘tinto’ vendor. These guys have carts stocked with thermos flasks full of a hot, sticky coffee/sugar solution. It’s just what we need as we grip hot plastic cups and try and get the feeling back into our frostbitten fingers.

Eventually we pass the landslide and the road clears of slippery mud. Then we breach the cloud cover and the air warms up a tad....

It’s 25kms (16 miles) straight down! We ride the snake....

Three miles shy of Armenia we check into a room in Calarca and set a challenge for the cleaner with our soaking wet, mud encrusted gear.

La Linea is finally defeated.... but only just....
It’s a tough, tough ride, demanding a rest day afterwards to sooth heavy legs.

Calarca is a good place to rest up as there is a guided tour of a nature reserve with a huge butterfly house....

With some rare species....

And tropical flowers....

Next day is a short ride into Armenia. We only stop for a quick look as the lonely planet largely dismisses this city as being just a place to change buses.

Once again, the book is wrong, but that is hardly a surprise as it doesn’t even mention Calarca and one of the best nature tours in the country.

To be fair, nothing about Armenia is outstanding, but it is a good example of a typical Colombian city. The people are once again amazingly friendly, swamping us as we ride into the square. After satisfying the curiosity of maybe 20 enthusiastic interviewers, one of them leads us to a cheap hotel. Insider knowledge saves us a bob or two.

Scenes from a forgotten city....

Modern art, modern cathedral....

Statues reach for the new heights set by a rising skyline....

Amidst the street chaos....

A family takes an outing....

While BMX dudes check out the street food....

During another tough day at the office....


Robert said...

That´s what I said all along. It´s so much harder travelling with a motorized vehicle..!

dee said...

wow! I thought some of the pictures you picked were from the streets in Jakarta (Indonesia)... how interesting to know that same sights could also be seen in other country

Unnati Aranya Apartments Noida said...

Very nice article... .many thanks.
apartments in noida
flats in noida
property in noida
aranya in noida

computer repair service said...

WOW awesomepics

drnickle2 said...

Your article inspired me and much informative. Really fabulous

Kaplan Step 2

Anonymous said...

[url=]buy cheap viagra[/url] - generic viagra , buy viagra

Anonymous said...

[url=]buy cialis online[/url] - buy cialis online , buy cialis online

Anonymous said...

[url=]accutane online without prescription[/url] - accutane cost , cheap accutane

Anonymous said...

This also means that you could possibly get this loan without placing any collateral against it. In the examples noted above, one group created an invoice conspiracy [url=]online payday loans[/url] equity is the difference between the marketplace valuation on homes less the money balance. Some people were never learned personal finance skills and methods. If you talk with an unexpected emergency and need money immediately, you can rely about the short-term cash advance online payday loans the amount of americans who will be in danger of losing their properties are growing with a day to day. These would be the new methods of offering short cash as loans for the needy on the earliest. Make sure that your packaging is as professional looking as you can you can comparevarious offers making your choice regarding the bank in a very very short time.

Anonymous said...

[url=]nolvadex online[/url] - generic nolvadex , nolvadex 10 mg

Unknown said...

Does that mean that wrestling gucci outlet is fake? It's true that the plots are predetermined and the moves are choreographed. Wrestlers aren't really trying to fendi outlet beat up and injure each other. Sometimes, the bitterest enemies in the ring are really best friends, chanel replica and the outlandish stories surrounding the characters are usually not true. However, simply calling wrestling "fake" is like calling an action movie fake. When you see a movie, you know that replica shoes the actor didn't really jump a burning car over an exploding bridge, but you're still entertained. Stunt people and special effects crews worked to make those scenes seem real, and their work can be very impressive.

شركة تنظيف منازل said...

شركة تنظيف بالرياض

شركة تنظيف فلل بالرياض

شركة تنظيف شقق بالرياض

شركة تنظيف منازل بالرياض

شركة تنظيف خزانات بالرياض

شركة رش مبيدات بالرياض

شركة مكافحة حشرات بالرياض

شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض

شركة كشف تسربات المياه بالرياض

شركة عزل خزانات بالرياض

شركة نقل اثاث بالرياض

شركة نقل عفش بالرياض

Unknown said...

jangan tunda lagi
Obat Sipilis
Obat Kencing Nanah Untuk Pria
Obat Kutil Kelamin

Unknown said...

san antonio spurs jerseys
the north face jackets
nike running shoes
mizuno running
spurs jersey
canada goose outlet
oakland raiders jerseys
tommy hilfiger outlet store
derrick rose jersey
raiders jerseys
north face jackets
blake griffin jersey
chelsea soccer jersey
cheap jordans
ugg boots
the north face outlet
kobe bryant shoes
chanel handbags
denver broncos jerseys

Unknown said...

thiết kế nhà phố
thiết kế biệt thự
thiết kế nhà đẹp
xây dựng nhà phố
xây dựng biệt thự
thiết kế nội thất chung cư
thiết kế nội thất nhà phố
thiết kế nội thất biệt thự
thi công nội thất chung cư
thi công nội thất nhà phố
thi công nội thất biệt thự
thi công nhà đẹp
nội thất nhà đẹp
xây dựng nhà đẹp
đồ gỗ nội thất
tư vấn thiết kế nội thất
nội thất nhà hàng
thiết kế nhà hàng
thiết kế thi công nội thất
thiết kế chung cư
thiết kế nhà hàng
thiết kế nội thất

Hoàng Trung Dũng said...

giày lười nam, giày vải nam, giày da sần nam, giày da trơn nam, giày nam công sở, giày thể thao nam, giày cao cổ nam, giày nam gucci, giày nam bally, giày nam prada, giày nam hermes, giày nam versace, giày nam mcqueen, giày nam louis vuitton, giày nam emporio armani, giày nam docle gabbana d&g, giày nam ermenegildo zegna, giày nam salvatore ferragamo,

Hoàng Trung Dũng said...

Hoàng Trung Dũng, giày da nam, hack game online, hình nền đẹp, video hài hước, thủ thuật internet, tin tức kế toán, tài liệu kế toán, dịch vụ tư vấn thành lập doanh nghiệp giá rẻ, brainy quotes, love quotes, dịch vụ kế toán trọn gói, dịch vụ dọn dẹp sổ sách, Dịch vụ báo cáo tài chính, kế toán, dịch vụ kế toán, trung tâm kế toán hà nội, dịch vụ kê khai thuế, dịch vụ kê khai thuế tại hải phòng, dịch vụ dọn dẹp sổ sách tại hải phòng, dịch vụ kế toán trọn gói tại hải phòng

Unknown said...


شركة تنظيف منازل بتبوك
شركة تنظيف بتبوك
شركة تنظيف شقق بتبوك
شركة تنظيف خزانات بتبوك
شركة رش مبيدات بتبوك
شركة تسليك مجاري بتبوك
شركة كشف تسربات المياة بتبوكzz
كشف تسربات المياه بتبوك

Unknown said...

شركة تنظيف بالدمام
شركة تنظيف فلل بالدمام
شركة تنظيف شقق بالدمام
شركة تسليك مجاري بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة كشف تسربات المياة بالدمام

شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف
شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء

شركة كشف تسربات المياة بالخبر
شركة كشف تسربات المياة بالقطيف
شركة كشف تسربات المياة بالجبيل
شركة كشف تسربات المياة بتبوك
شركة كشف تسربات المياة بالباحة

obat gatal ampuh said...

nice article

Bharata Parmacheutical said...

obat sipilis alami 

obat gatal diselangkangan

merk obat sipilis di apotik

cara menyembuhkan penyakit kencing nanah

Hoàng Trung Dũng said...

khóa học kế toán tại hà nam, lớp học kế toán thực hành tại hà nam
khóa học kế toán tại nghệ an, lớp học kế toán thực hành tại nghệ an
khóa học kế toán tại tphcm, lớp học kế toán thực hành tại quận 3, lớp học kế toán thực hành tại quận thủ đức, lớp học kế toán thực hành tại quận tân phú

Hoàng Trung Dũng said...

khóa học kế toán tại bình dương, lớp học kế toán thực hành tại bình dương
khóa học kế toán tại đồng nai, lớp học kế toán thực hành tại đồng nai
khóa học kế toán tại an giang, lớp học kế toán thực hành tại an giang
khóa học kế toán tại tiền giang, lớp học kế toán thực hành tại tiền giang

Hoàng Trung Dũng said...

khóa học kế toán tại cần thơ, lớp học kế toán thực hành tại cần thơ
học kế toán thực hành, trung tâm kế toán
dịch vụ kế toán thuế, dịch vụ kế toán thuế trọn gói hàng tháng
dịch vụ báo cáo tài chính, dịch vụ làm báo cáo tài chính
dịch vụ dọn dẹp sổ sách, dịch vụ dọn dẹp sổ sách kế toán

Hoàng Trung Dũng said...

otuyet, anleevn, toret, hoàng trung dũng,
học kế toán tại hải phòng | khóa học kế toán ngắn hạn tại tphcm | học kế toán tại bình dương | học kế toán tại bắc ninh | đào tạo kế toán tổng hợp ở tphcm | học kế toán ở bình dương | trung tâm đào tạo kế toán | học kế toán thực hành tại hải phòng | đào tạo kế toán tổng hợp | học kế toán tại hải dương | học kế toán tổng hợp tại tphcm | trung tâm đào tạo kế toán tại bắc ninh

Hoàng Trung Dũng said...

Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại thanh xuân, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại cầu giấy, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại hà đông, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại đống đa, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại hai bà trưng, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại hoàn kiếm, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại hoàng mai, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại tây hồ, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại ba đình,

Hoàng Trung Dũng said...

Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại bắc từ liêm, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại nam từ liêm, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại ba vì, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại chương mỹ, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại đan phượng
Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại đông anh, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại thanh trì, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại gia lâm, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại hoài đức, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại mê linh,

Hoàng Trung Dũng said...

Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại mỹ đức, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại phú xuyên, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại phúc thọ, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại quốc oai, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại sóc sơn, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại thạch thất, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại thanh oai, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại ứng hòa, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại thường tín, Dịch vụ thành lập doanh nghiệp tại sơn tây

Unknown said...

very good and very successful to continue that in the workJual Ubat Ketuat Kemaluan
Fase dan Tahap Kutil Kelamin
Obat Tradisional Untuk Kutil Kelamin
Obat Kutil Kelmain Pada Pria Dan Wanita
kutil jengger ayam
Obat Wasir Di Kudus

Android said...
This comment has been removed by the author.
Anonymous said...

the article is very good and thank you for sharing knowledge
Klik info herbal
obat sipilis
Obat penyakit infeksi saluran kemih alami di apotik
Alamat De Nature
Obat Keluar Nanah Saat Kencing
Obat Kencing Sakit,Panas,Keluar Nanah

Android said...
This comment has been removed by the author.
Android said...

obat wasir

obat sipilis

Unknown said...

michael kors outlet
oakley sunglasses
oakley sunglasses
canada goose jackets
coach outlet
yeezy boost
nobis outlet
longchamp outlet
nba jerseys
oakley sunglasses

imrankhanpromises said...

This is a great post. I like this topic. This site has lots of advantage. I found many interesting things from this site. It helps me in many ways. Thanks for posting this to see useful content

5689 said...

pandora jewelry
hogan shoes
jordan shoes
pandora jewelry
ugg outlet
nhl jersey
nba jerseys
canada goose outlet
christian louboutin outlet
coach outlet

nbde said...

Det kan vara för subjektivt att rolex klocka kopia ringa IWC Pilot's Watch Chronograph ref. 3706 den fake Omega bästa kronon från det (tyska delen av) schweiziska varumärket, men det är definitivt bland mina fake Breitling favoriter, tillsammans med IWC Doppelchronograph Ref. 3713. Historien fortsätter att vara vänlig mot den vederbörligen älskade fake Hublot ref. 3706 alias Fliegerchronograph (såväl som den sällsynta keramiska fake Cartier ref. 3705), som höll linjen för mindre hölje, icke ”luxurified” pilotklockor under mer än ett decennium. Det fake Patek Philippe var en mer oskyldig, lugnare tid då ett 39 mm brett fodral höll en fake Panerai 7750 och det fanns en "sportig streck av rött" som fake Tag Heuer kunde hittas var som helst på ratten.

High-end fashion classic replica watches, worth

WORLD NEWS said...

It looks so natural, however the outcomes are shocking! I can hardly wait to attempt this by the enormous window by our stairs! A debt of gratitude is in order for this!Clipping pathThanks For You Sharing.

yanmaneee said...

kyrie 6 shoes
jordan shoes
a bathing ape
jordan retro
off white hoodie
lebron 17
supreme clothing
supreme new york